Morfología del caballo

Anatomía del caballo

La morfología del caballo varía mucho entre las razas, varía según el trabajo que deba realizar el caballo. No obstante, pese a estas variaciones necesarias, pueden seguirse ciertas directrices, cuando se busca una anatomía deseable.

Las directrices tienen que ver con la proporción, esto es, si un caballo está correctamente proporcionado, estará más equilibrado, será menos próclive a la inseguridad y estará más capacitado para realizar sus tareas que otro con proporciones menos armoniosas.

Muchos caballos con defectos de anatomía han sido identificados como difíciles, cuando en realidad es su forma la que les impide realizar lo que su dueño pretende.

Se considera que un caballo tiene las proporciones correctas cuando ciertas medidas son iguales. Por ejemplo, la longitud de la cabeza, la profundidad del cuerpo en el perímetro torácico, la distancia desde el punto del corvejón hasta el suelo, la distancia desde el espejuelo de la pata delantera hasta el suelo, la distancia desde la grupa hasta el pliegue de la babilla y desde ésta hasta la punta del corvejón tienen que ser iguales.

El cuello largo es imprescindible para el caballo de monta

El cuello largo es imprescindible para el caballo de monta

El caballo domesticado debe trabajar, lo que significa que ciertas características de su morfología son de importancia vital. Si un caballo es profundo por su perímetro torácico, esto es, desde la punta de la cruz hasta debajo del codillo, quiere decir que sus pulmones tendrán mucho espacio para expandirse, lo que es esencial para un caballo de trabajo. La longitud de su espalda también es importante, sobre todo para el caballo que va a ser montado. Si es demasiado larga, tenderá a la debilidad, pero si es demasiada corta, limitará su acción.

Empezando por la parte delantera, es importante que la cabeza del caballo esté en proporción a su tamaño total. Una cabeza excesivamente grande y pesada, romperá el equilibrio general colocando sobrepeso en las patas delanteras, que ya soportan el 60 por ciento del peso total del caballo. Una cabeza demasiado pequeña también afectará el equilibrio. El maxilar superior e inferior deben unirse de manera uniforme en la parte frontal, ya que de lo contrario le impedirá alimentarse.

Los ollares han de ser grandes y anchos, y son preferibles los ojos grandes a los pequeños: la experiencia demuestra que denotan a menudo un temperamento menos generoso. La morfología de la cabeza también es importante. Si no hay la suficiente holgura entre la mandíbula y el atlas (el hueso más alto del cuello), el caballo tendrá dificultades para flexionar la nuca, que es uno de los requisitos en el andar recogido.

El cuello del caballo de montar debe ser largo y curvo, y no debe tener tendencia a acumular carne alrededor de la garganta. Mientras que las razas de tiro pesado carecen del cuello largo que se observa por ejemplo en el Purasangre. El cuello debe estar bien inclinado. Esta morfología permite al caballo dar pasos más largos que un hombro recto, cuya consecuencia es una acción más limitada.

Un hombro recto puede producir rozamiento, lo que perjudica a las extremidades anteriores. Los caballos con hombros rectos tienden también a proporcionar una montura incómoda. El hombro debe ser musculoso, pero no debe ser demasiado pesado. La cruz debe estar a buena altura y bien definida para colocar bien la silla. En el caballo de tiro, es aceptable un hombro ligeramente recto.

El pecho y el cuerpo deben ser suficientemente anchos, pero no en exceso, ya que de lo contrario, afectaría a los movimientos del caballo. La estrechez de pecho, que da la apariencia de que las patas delanteras están en un apuro, es un fallo grave, pues hace que las articulaciones delanteras rocen entre ellas.

La espalda debe elevarse ligeramente hacia la grupa y estar bien musculada. El lomo corto y bien musculado es esencial, ya que las vértebras lumbares no tienen soporte de las costillas, aunque sea el lomo el que transmite la fuerza desde los cuartos traseros.

La grupa del caballo que ha alcanzado su desarrollo debe tener la misma altura que la cruz y no estar demasiado inclinada, una característica que si se combina con una cola baja, es sinónimo de debilidad. Los caballos de grupa alta aportan exceso de peso a las patas delanteras, lo que añade más carga aún a las extremidades anteriores.

El motor del caballo está en la espalda, que son los cuartos traseros. Estos deben ser fuertes y musculosos. Cuando el caballo está quieto y erguido, los cuartos traseros no deben extenderse por detrás o estar recogidos debajo del caballo, sino que una línea trazada verticalmente desde la punta del anca hasta el suelo debe tocar el corvejón y bajar por la parte trasera de esta articulación.

Los cuartos delanteros tienen que ser rectos y fuertes, con patas largas y musculosas y rodillas grandes y planas. Los corvejones cortos indican fuerza y estos huesos deben tener buenas medidas (la medida se obtiene alrededor del corvejón debajo de la rodilla). La cantidad de hueso determina la capacidad del caballo para llevar peso. Varía con el tipo de caballo, pero en términos generales un animal ligero de montar con una alzada de 1.62 mts debe tener un mínimo de 20 cms de hueso, y un caballo de la misma altura tendrá un hueso mínimo de 23 cms.

Las cuartillas deben ser de longitud e inclinación media. Las manos delanteras serán redondeadas y parecerán un par igual. Las manos hacia arriba son propensas al roce. Las manos grandes y planas pueden ser más propensas a magulladuras de la planta y a llagas. Los cuartos traseros, que soportan el menor peso total del caballo cuando está parado, han de tener forma más ovalada que los cuartos delanteros.

Visto lateralmente, la inclinación de los cuartos delanteros y los traseros debe ser una continuación de la inclinación de la cuartilla. Las manos deben apuntar directamente hacia adelante.

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